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Le Tulsi, basilic sacré des hindous

Le Tulsi est l'ingrédients principal de trois de nos thés ayurvédiques, et est également présent dans quatre autres de nos thés. Mais qu'est-ce exactement, et pourquoi en faire un atout ayurvédique ? 

 

1/ La courte histoire du Tulsi, basilic sacré

Tulsi, basilic sacréLes origines du Tulsi remontent à des temps immémoriaux, dans l'Inde védique. Le Caraka Samhita, texte antique fondateur de la médecine ayurvédique datant de plus de 3000 ans avant notre ère, décrit le Tulsi comme "l'incomparable" ou "l'inégalable" parmi les plantes. Les croyance de l'époque font même de lui l'incarnation sur terre de Tulasi, Lakshmi ou encore de Vishnou. L'usage du Tulsi pourrait remonter à près de 5000 ans avant notre ère en Inde. Son usage s'est par la suite propagé à travers le monde. Dans l'Egypte antique, on utilisait le Tulsi dans le processus de momification, la plante étant connue pour favoriser la longévité. Dans la Grèce antique, elle était réservée à la famille souveraine, ce qui lui valu des noms tels que "Herbe Royale", "Reine plante" ou encore "Elixir de Vie". La plante a également longtemps été utilisé pour purifier les défunts, dans la bouche desquels on introduisait une feuille de Tulsi.

En Inde, le Tulsi possède également un fête annuelle donnée en son honneur : Tulsi Vivah, ou le mariage de Tulsi. Durant le mois de "kartik", trois jours avant la pleine lune du mois de novembre, on parsème les plants de Tulsi de bouse de vache - rappelez-vous que pour une plante, la bouse de vache est un délicieux repas, et que les vaches sont sacrées en Inde. On fait à la plante de nombreuses offrandes, puis on lui met un voile de mariée pour l'unir au dieu Vishnou, qui est un des trois dieux de la Trimurti, la Trinité hindoue. Eh non, la trinité n'est pas chrétienne, elle n'est pas même hindoue puisque la Trimurti n'a fait que succéder à l'ancienne trinité védique de l'Inde antique !

 

2/ Les bienfaits du Tulsi, basilic sacré

Le Tulsi est principalement connu et utilisé pour sa propriété à lutter contre le stress, y compris le stress chronique. On le dit adaptogène, en ce qu'il permet au corps de s'adapter plus facilement aux sources de stress pour en réduire l'effet. Cet effet ne doit pas être confondu avec un effet calmant. La plante ne rend pas "tout mou" ni ne calme les ardeurs de toutes sortes, on la dit même très bon aphrodisiaque. Au contraire, le Tulsi favorise la prise d'initiatives positives en réduisant le stress et l'appréhension injustifiée qui pourrait en découler.

En dehors de cette propriété particulière, le Tulsi possède également un effet bienfaiteur sur les allergies en réduisant les symptômes de l'asthme, de la rhinite et du rhume des foins. Néanmoins, pour profiter de tels effets sur le long terme, il faut également utiliser la plante sur des périodes assez longues de plusieurs semaines.

Le Tulsi est également un très bon carminatif. Il aide à la digestion et permet d'expulser et de réduire la production de gaz intestinaux. Son effet se marie ainsi très bien avec le gingembre pour aider les personnes à la digestion longue et difficile, comme dans nos deux principaux thés ayurvédiques à base de Tulsi et de gingembre.

Les bienfaits du Tulsi ne s'arrêtent pas là, et on lui reconnait encore de nombreux autres bienfaits, dont les principaux sont : anti-hyperglycémiant (limite la surglycémie et les risques de diabète de type 2), tonique cardiovasculaire (fluidifie le sang, diminue la pression artérielle et le taux de cholestérol) et immunomodulateur (fortifie le système immunitaire, préviens le rhume et soigne les infection hivernales).

 

 Crédit photo : steevo2005, sur FlickR

 

Tous nos mélanges contenant du Tulsi, le basilic sacré, sont disponibles sur cette page.

 

Voir la liste de nos articles sur les différents types de thés et d'ingrédients présents dans nos mélanges.



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